자녀의 정신건강을 위한 부모의 역할

최영정신과 / 학습증진센터 최 영


필자는 진료실에서 부모님들로부터 여러 가지 질문을 받습니다. 그중 가장 흔한 것이면서도 정답을 말해주기 어려운 질문은 다음의 두 가지입니다.

"도대체 아이를 어떻게 키워야 하나요?"

"내가 부모 노릇을 제대로 못해서 우리 아이가 이러는 것은 아닌가요?"

인간의 발달을 세 단계로 나누어서 설명한 글을 읽은 적이 있습니다. 태어나서 상당 기간은 자식으로서의 역할만을 하는 단계, 결혼 후에는 부모이자 동시에 자녀의 역할을 하는 단계, 그리고 마지막으로는 부모로서의 역할만을 하는 단계가 그것입니다. 자식으로서보다는 부모로서의 역할이 훨씬 어렵고 힘들다는 것은 필자 자신의 경험을 통해서도 너무 자명한 것이었으며 현재도 그렇습니다. 대부분의 부모님들도 동의하시리라 생각됩니다.

이러한 점에서 "부모 노릇을 어떻게 해야 합니까?"라는 질문에 대한 몇 가지 답을 소아청소년 정신과 의사의 관점에서 이야기 해보는 것은 의미 있는 일로 생각됩니다. 물론, 아래의 내용이 100점 짜리 정답이라고 생각하지는 않습니다.

부모의 역할은 무엇이지요? 부모는 무엇을 해야 되나요?

한마디로 부모의 역할은 자녀들을 잘 키우는 것입니다. 아마 당신이 해본 여러 가지 일들 중 가장 즐거운 일이면서, 동시에 가장 힘든 일일 것입니다. 자녀를 키우는 데는 시간 투자, 관심, 인내와 에너지를 필요로 합니다. 하지만 무엇보다도 사랑이 필수적이겠지요.

자녀를 양육하는데 어려움을 겪는 부모가 도움을 받을 수 있는 여러 가지 방법들이 있습니다. 예를 들면, 자녀 양육에 관한 책이나 잡지를 읽거나, 자녀를 어떻게 키울까 하는 주제의 강의를 듣는 경우도 있겠고, 가족 친지나 친구로부터의 조언을 듣는 방법도 있겠습니다. 그리고 소아청소년의 정신건강 분야의 전문가와 상의하는 방법도 있겠지요. 당신이 도움을 필요로 한다면, 망설이지 말고 도움을 청하십시오. "백지장도 맞들면 낫다"는 제가 좋아하는 속담 중 하나입니다.

양육 기술을 배우는 것은 왜 중요한가요?

부모가 좋은 양육 기술을 사용할 수 있다면, 자녀들의 잠재력을 최대한 발휘하도록 도울 수 있기 때문입니다. 양육 기술은 자녀들이 가지고 있는 다음의 세 가지를 돕는데 필요합니다.

  • 적절한 영양, 휴식, 운동, 그리고 안전에 필요한 신체적 욕구
  • 사랑, 자신감, 다른 사람과의 만족스러운 대인관계에 필요한 정서적 욕구
  • 새로운 기술을 배우고 숙달하기 위한 지적인 욕구

당신의 자녀가 성장해 가면서 부모로서의 당신의 역할도 변화해야 합니다.

저는 진료과정에서 3세 된 아이의 부모는 "부모로서의 나이가 세 살", 18세 된 청소년의 부모는 "부모로서의 나이가 18세"가 되어야 한다고 말합니다. 아이가 나이가 들어가면서 모든 것이 변하듯, 부모도 아이의 성장에 따라 부모로서 성장해야 합니다.

아이가 젖먹이 기간이거나 걸음마를 할 동안에는, 부모는 아이의 기본적 욕구, 즉 먹는 것, 입는 것, 씻는 것 등 모든 것에 신경 써야 합니다. 아이가 유치원이나 초등학교에 들어갈 나이가 되면 거기에 맞추어 점차 부모의 역할도 바뀌게 됩니다. 당신은 선생님이고 동시에 상담자가 되어야 합니다. 당신은 인생의 스승으로서 세상의 즐거움과 경이로움을 아이가 배울 수 있게 도와야 합니다. 왜, 그리고 어떻게 세상 일이 벌어지고 있는지를 설명해 주어야 되며, 아이가 하는 질문에 대해서는 당신이 할 수 있는 최선의 방법으로 대답해야 합니다. 부모야 말고 자녀에게 가장 중요한 카운슬러이기 때문입니다.

아이가 성장하는 매 단계마다, 부모는 아이의 신체적, 정서적, 그리고 지적인 욕구에 관심을 가져야 합니다. 모든 아이들은 각자의 독특한 욕구가 있게 마련입니다. 이 세 가지 욕구에 대해 살펴보겠습니다.

아이들의 신체적 욕구를 알아봅시다.

  • 균형 있고 충분한 영양분을 필요로 합니다.
  • 안식처가 제공되어야 합니다. 편안한 집과 의복을 필요로 합니다.
  • 안전이 보장되어야 합니다. 안전벨트의 착용은 물론이고, 약물이나 독극물이 어린이의 손에 닿지 않게 해주며, 교통신호에 대한 교육, 자전거 타기나 수영하는데 필요한 규칙들을 가르쳐 주는 것이 부모의 할 일입니다.
  • 편안한 잠과 충분한 운동은 아이의 신체적, 정신적 건강을 위해 필수적입니다.
  • 정기적인 신체적 검사, 예방주사, 시력과 청력검사를 위해 규칙적으로 병원을 데리고 다니는 것과 같은 의학적 배려가 필요합니다.

자녀의 정서적 욕구 또한 중요합니다.

보통의 부모라면, 자녀의 신체적인 욕구는 어느 정도 충족 시켜주고 있을 것입니다. 하지만, 부모 자신의 틀에 아이들을 짜 맞추려는 부모들은 아이들의 정서적인 부분을 간과하기 쉽습니다.

  • 자주 당신의 사랑을 표현해 주십시오. 껴안아 주고, 노래해 주고, 웃어 주고, 간단한 게임을 해주는 것은 어린 자녀에게 자연스럽게 부모의 사랑을 전달해 줄 것입니다. 당신의 아이가 크게 되면, 시간을 같이 보내 주고 이야기를 들어주고 아이의 활동에 같이 참여함으로써 당신의 사랑을 보여줄 수 있습니다.
  • 자녀의 성취를 칭찬해 주고, 취약했던 부분에서의 작은 발전도 격려해 주십시오. 단점은 강조하지 마십시오. 그래서 아이로 하여금 자신이 부모에게 인정받고 받아들여지고 있다는 느낌을 갖도록 해주십시오.
  • 안정감을 가지게 해주십시오. 아이들은 부모의 사랑에 대한 확신을 필요로 합니다. 다리 밑에 내다 버린다는 식의 협박을 해서는 결코 안됩니다. 아이를 남에게 맡기는 경우, 가능한 아이가 좋아하는 사람에게 맡기고, 당신이 언제 돌아온다는 것을 아이가 알게 해주십시오.
  • 아이들은 칭찬을 먹고 자랍니다. 말로 할 수도 있겠고 등을 토닥여 주거나 머리를 쓰다듬어 주는 것일 수도 있습니다. 당신이 자녀를 칭찬할 때, 아이들은 더욱 노력하게 될 것입니다. 아이들이 행한 결과가 성공적이지 못할지라도, 그들의 "노력"을 칭찬해 주는 것이 좋습니다. 그렇게 함으로써 아이들은 새로운 일이나 과제를 시작하는 것을 두려워하지 않게 됩니다.

자녀의 지능 발육을 위해 지적인 욕구를 자극해야 합니다.

  • 자녀와 대화를 많이 나누십시오. 태어나자마자 바로 이야기를 시작하십시오. 자녀가 성장해감에 따라 당신이 보는 것, 당신이 하는 것, 그리고 왜 그렇게 하는지 등등에 대해 설명해 주십시오.
  • 자녀가 질문을 하도록 격려하십시오. 모르거나 곤란한 것을 물어보면 어떻게 하냐고요? 현 시점에서 당신이 할 수 있는 최선의 답을 해주면 됩니다. 모르는 것은 모른다고 솔직하게 말하는 것도 괜찮습니다.
  • 교육에 직접 참여하십시오. 아이의 선생님을 만나고 무엇을 배우고 있는지를 알아보십시오. 가능하다면 자녀의 활동에 부모가 자원 봉사를 하는 것도 좋습니다. 박물관, 도서관, 동물원 등에 같이 가 주는 것이 좋습니다. 자녀가 잘 이해하지 못하는 숙제에 대해서 설명해 주십시오. 자녀의 학교생활에 어떤 문제가 있다면, 전문적인 도움이 필요한지 여부도 생각해 보십시오.
  • 창조성을 격려하십시오. 자녀가 예술적 자질을 가지고 있다고 생각하십시오. 자녀의 옷과 집안이 더럽혀지는 것을 염려하기보다는, 아이가 자유롭게 물감, 크레용, 진흙의 세계를 탐구하도록 허용해 주십시오. 리듬악기나 장난감 피리 등을 선물해서 음악에 대한 관심을 자극해 보십시오. 물론 라디오나 오디오를 통해 다양한 음악을 들려주는 것도 필요합니다.
  • 학습보조도구를 충분히 제공해 주십시오. 자녀의 나이에 따라, 블록, 퍼즐, 모형, 지구본, 책 등을 적절하게 선택하십시오. 당신의 상상력을 동원한다면 일상생활에서의 물건들, 즉 숟가락, 빨대, 우유팩, 종이상자 등도 훌륭한 학습 교구가 될 수 있습니다. 돈도 절약되는 것은 물론입니다.

자녀가 바른 행동을 하도록 훈육하십시오.

아이들은 항상 부모가 원하는 대로만 행동하지는 않습니다. 훈육이란 부모가 자녀에게 어떤 규칙을 어떻게 가르쳐야 하는지, 그리고 규칙이 지켜지지 않았을 때 부모는 무엇을 해야 하는지에 대한 것입니다. 훈육은 처벌이 아니라 가르침입니다. 규칙 지키기를 가르치는 것은 자녀를 안전하게 지켜주며, 자녀로 하여금 옳고 그른 것의 차이점을 배울 수 있도록 도와줍니다.

  • 아이에게 훈육을 하기 이전에, 부모 각자가 자녀를 어떻게 훈육하고 규칙을 어떻게 세우기를 원하는지에 대해 서로 대화해야 합니다.
  • 부모로서 자녀에게 기대하고 요구하고 있는 것이 과연 합리적인가를 다시 생각 해보십시오.
  • 사랑으로 훈육하십시오. 규칙은 무엇이고 왜 규칙을 지키는 것이 중요한지를 이해시켜 주십시오. 훈육에는 일관성이 중요합니다. 내일 금지할 일은 오늘 허용되어서는 안됩니다. 부정적인 것("하지 마라")보다는 긍정적 방식("이렇게 해라")이 도움이 됩니다. 때리는 것은 피하십시오.
  • 사회생활에 필요한 기술을 가르치십시오. 좋은 매너, 콩 한쪽도 나누어 먹는 태도, 남의 말을 경청하는 것, 다른 사람의 욕구도 존중해 주는 것, 이러한 것들은 아이들이 건강하게 자라기 위해 중요한 것들입니다. 다른 사람을 돕는 것은 자녀들이 스스로에 대해 긍정적으로 느낄 수 있게 해 준답니다.
  • 독립심을 키워 주십시오. 아이들은 자신이 스스로 깨달았을 때 그것들을 더욱 잘 기억합니다. 아이의 나이와 경험에 적합한 부모의 지도 아래 스스로 새로운 일을 시도할 수 있도록 허용해 주십시오.
  • 좌절을 극복하도록 도와주십시오. 좌절 받았을 때 느끼는 감정은 잘못된 것이 아니라는 것, 그러나 소리내어 울거나 물건을 부수는 행동은 감정을 표현하는 좋은 방법이 아니라는 것을 가르쳐 주십시오. 대신에, 이러한 감정을 말로 표현할 수 있도록 격려해 주십시오.

대화는 효율적인 부모 노릇하기의 열쇠입니다.

  • 자녀와 함께 경험과 느낌에 대해 토의하십시오. 개방적 자세로 잘잘못을 따지려 하지 말고 건설적인 반응을 보이려고 노력하십시오. 이렇게 하면, 아이들은 부모를 믿고 자신들의 두려움, 공상, 계획, 그리고 꿈에 대해 부모와 이야기하게 됩니다.
  • 당신의 생각을 설명해 주십시오. 자녀와 관련된 규칙을 왜 만들었는지 그 이유를 설명해 주십시오. 부모와 자녀 사이에 의견이 다르다면, 아이의 입장에서 견해를 청취해 보십시오.
  • 당신의 자녀가 다른 아이와 다투었을 때는 가능한 객관적이 되십시오. 주의 깊게 양쪽의 이야기를 끝까지 들어보십시오. 당신의 아이가 옳다(혹은 잘못했다)는 식으로 자동적으로 생각하지 마십시오. 양쪽이 다 받아들일 수 있는 해결책을 아이들이 스스로 찾도록 도와주십시오.

부모 스스로 자녀를 위한 좋은 역할 모델이 되십시오.

  • 아이들은 흉내를 내어가면서 세상을 배워갑니다. "내 아이가 커서 이런 사람이 되었으면 좋겠다"는 생각이 있다면, 부모 자신들이 그러한 종류의 사람이 되도록 노력하십시오.
  • 당신이 사랑을 보여주면, 아이도 부모를 사랑하게 될 것입니다.
  • 당신이 아이를 존중해 준다면, 아이도 당신을 존경하게 됩니다.
  • 당신이 스스로의 자율성을 보여준다면, 자녀도 자율적이 됩니다.
  • 당신이 남을 친절하고 공정하게 대한다면, 아이도 그렇게 따라갑니다.
  • 당신이 남의 이야기를 경청하고 도와주는 모습을 보이면, 자녀도 그런 사람이 됩니다.
  • 일이 꼬여갈 때 침착한 모습을 보여주면, 자녀도 침착한 사람으로 성장하게 됩니다.
  • 당신이 문제를 부정적 태도("아이쿠, 이제 어떻게 한담?") 대신에 긍정적 태도("나는 할 수 있다")로 해결해 나간다면, 당신의 자녀 역시 똑같은 태도를 배우게 될 것입니다.

요약해 봅시다.

당신의 자녀가 배우고 성장할 수 있게 도와주기 위해

  • 아이들의 신체적, 정서적, 지적인 욕구에 대해 이해하십시오.
  • 아이들의 길잡이가 되어 주고, 건설적 훈육을 하고, 터놓고 대화하십시오.
  • 당신의 경험을 통해 느낀 문제점, 그리고 해결 방안들을 다른 부모와 나누십시오.

마지막 한마디를 덧붙이면서 제 글을 끝맺으려 합니다.

"당신은 지금도 훌륭한 부모이며 앞으로 더 좋은 부모가 될 수 있습니다." (이 글의 초안은 월간 전남대병원 1996년 6월호에, 수정보완된 현재의 글은 우리교육 2002년 5월호에 실렸습니다.)

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