가족을 위한 정보 Facts for Families

- 십대의 자살 TEEN SUICIDE -

전남의대 / 전남대학교병원 정신과, 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. 초벌번역에 참여해주신 전남대학교병원 정신과 구성원 여러분에게 감사드립니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. & Mi Suk Lee, M.D. The AACAP has not reviewed the content for accuracy.


최근에 젊은이들의 자살이 급격하게 증가하고 있습니다. 미국에서는 해마다 수천명의 십대들이 자살을 합니다. 자살은 15세 - 24세 연령대의 사망 원인 중 세 번째이며, 5세 - 14세 연령 대에서는 여섯 번째를 차지합니다. (역자 註: 1998년 통계에 따르면 우리나라 10대의 자살은 인구 십만 명당 6.2명으로 십대 사망 원인의 두 번째를 차지하고 있습니다.)

십대들은 스트레스, 혼란스러움, 자기자신에 대한 회의, 성공에 대한 부담, 경제적인 불확실성, 그리고 성장하는 과정에서 발생하는 여러 두려움 들을 강하게 느낍니다. 어떤 십대들에게는 부모의 이혼, 의붓 부모와 그리고 의붓 형제와 새로운 가정을 이루는 것, 또는 새로운 곳으로의 이사 등으로 인해 심하게 동요할 수 있고 자기회의가 심해질 수 있습니다. 어떤 경우에 자살은 문제의 해결책으로 간주되기도 합니다.

우울과 자살 감정은 치료 가능한 정신장애입니다. 이런 소아 또는 청소년은 그들의 질환이 인식되고 진단되며 적절한 치료 계획이 실행되는 것을 필요로 합니다. 부모들이 자신의 자녀가 심각한 문제를 가진 것은 아닌가 의심이 간다면, 정신과적 검사를 통해 많은 도움을 받을 수 있습니다.

자살 감정으로 인한 대다수의 증상은 우울증 증세와 비슷합니다. 부모는 자살을 시도하려고 하는 청소년의 신호를 잘 알고 있어야 하며 그 신호는 다음과 같습니다.

  • 식사와 수면습관의 변화
  • 친구, 가족, 그리고 일상적인 활동을 멀리함
  • 난폭한 행동, 반항적인 행동, 또는 가출
  • 약물과 알코올 남용
  • 외모에 대해 평소와 달리 신경을 쓰지 않음
  • 뚜렷한 성격의 변화
  • 지속적인 권태감, 집중력 저하, 또는 학업 성적의 저하
  • 복통, 두통, 피로 등 정서와 관련되어 나타나는 신체증상을 자주 호소함
  • 즐거운 활동에 대한 흥미의 상실
  • 칭찬이나 상에 대해 견디지 못함

또한 자살을 계획한 십대는 다음과 같은 모습을 보일 수 있습니다.

  • "자신의 속이 불결하다"고 호소합니다.
  • "나는 더 이상 다른 사람에게 짐이 되지 않을 거에요" "아무 일도 아니예요", "아무 것도 필요하지 않아요", "이제 다시는 만날 수 없을거예요"는 말로 자신의 자살에 대해 힌트를 주기도 합니다.
  • 자신의 주변을 차례로 정리합니다. 예를 들어 좋아하는 물건을 남에게 주고, 방을 청소하고, 중요한 물건을 내다 버립니다.
  • 우울했던 기간이 지난 후에 갑자기 기분이 좋아집니다.
  • 환각 혹은 괴상한 생각과 같은 정신병의 증상을 보입니다.

만약 소아 혹은 청소년이 "죽고 싶어요" 혹은 "죽을 거에요"라고 말한다면, 항상 그 말을 진지하게 받아들이고 소아·청소년 정신과 의사나 다른 의사의 진단을 받아 봐야 합니다. 사람들은 죽음에 관하여 이야기하는 것을 대부분 불편하게 생각합니다. 그러나, 청소년들에게 그들이 우울한지 또는 자살에 대해 생각하고 있는지를 물어보는 것이 도움이 됩니다. 그러한 질문은 "아이의 머리 속에 자살 생각을 심어주기" 보다는, 청소년으로 하여금 누군가 돌보아주고 있다는 안심을 시켜주며 자신의 문제에 관해 이야기할 수 있는 기회를 제공해 줄 것입니다. 만약 이런 신호 중 한가지 이상이 나타난다면, 부모는 염려에 대해 자녀와 대화해보고 그래도 문제가 지속된다면 전문가에게 도움을 요청해야 합니다.

가족의 지지와 전문가의 치료를 통해서, 자살 충동이 있는 소아와 십대는 치유될 수 있으며 건강한 성장의 길로 되돌아갈 수 있습니다.

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