가족을 위한 정보 Facts for Families

- 지능이 낮은 아이들 -
CHILDREN WHO ARE MENTALLY RETARDED

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


"정신지체(mental retardation 역자 註: 과거에는 정신박약으로 불리기도 함)"란 용어를 잘못 이해하는 경우가 많고 비하하는 시선으로 바라보는 경우도 흔합니다. 어떤 사람들은 정신지체를 정상보다 낮은 지능만을 가지고 진단된다거나, 정신지체를 가진 사람들은 학습할 수 없고 자신을 돌볼 수 없다고 생각하기도 합니다. 실제로, 정신지체인으로 진단내리기 위해서는 의미있게 낮은 지능지수(IQ) 그리고 일상적인 생활에 적응하는데 상당한 정도의 문제가 둘다 있어야 합니다. 그러나, 대부분의 정신지체 아동들은 상당한 정도로 배울 수 있으며, 성인으로서 적어도 부분적으로나마 독립적인 삶을 할 수 있도록 이끌 수 있습니다. 무엇보다 중요한 것은, 그들도 다른 모든 사람들과 똑같이 자신의 삶을 즐길 수 있다는 것입니다.

과거에, 부모들은 대개 심각한 정신지체 아동을 수용 시설에 보내도록 권유 받아왔습니다. 하지만, 요즘은 그렇지 않습니다. 현재의 목표는 정신지체 아동들로 하여금 가족과 같이 지내며 지역사회의 삶에 참여하도록 해주는 것입니다. 대부분의 주에서는, 그들에게 공공비용으로 교육과 기타 다른 서비스를 보장하도록 법률로 정하고 있습니다.

정신지체는 신체적인 그리고 정서적 문제들이 같이 발생할 수 있습니다. 또한 아이들은 청각, 시각, 또는 언어에 어려움을 가지고 있기도 합니다. 이런 모든 문제들은 아동의 잠재능력을 떨어뜨릴 수 있습니다.

아동의 장애 뿐만 아니라 강점을 찾아내기 위해서 포괄적인 평가를 하는 것이 매우 중요합니다. 필요한 모든 기술을 갖춘 전문가는 없기 때문에, 여러분야의 전문가들이 개입할 것입니다. 일반적인 의학적 검사와 더불어 신경학(신경계), 심리학, 정신의학, 특수교육, 청각, 언어, 시각, 그리고 물리치료와 같은 영역들의 검사가 유용합니다. 소아과 의사나 소아·소아청소년 정신과 의사가 이런 검사의 순서를 정하게 되는 경우가 많습니다.

이들 의사들이 아동에게 필요한 검사와 자문을 시행한 후에, 각각의 결과들을 종합해서, 가족과 학교와 공동으로 포괄적인 치료와 교육 계획을 수립하게 됩니다.

정서 장애와 행동 장애가 정신지체와 동반될 수 있으며, 이것들은 아동의 발전(progress)을 방해할 수 있습니다. 대부분의 정신지체 아동들은 나이에 비해 자신이 뒤쳐진다는 것을 인식합니다. 어떤 아이들은 좌절하며, 위축되고 불안해하거나, 다른 또래들과 어른의 관심을 끌기 위해 일부러 '나쁜' 행동을 하기도 합니다. 정신 지체를 가진 청소년과 젊은 성인들은 우울해질 수 있습니다. 이런 사람들은 자신의 느낌을 이야기할 만큼 언어능력이 충분하지 않아서, 예를 들자면 우울증이 그들의 행동, 식사와 수면과 같은 새로운 문제들로 표현되기도 합니다.

정신지체 아동에서 정신의학적 질환의 조기 진단은 조기 치료로 이끌 수 있습니다. 약물치료는 정신지체 아동의 전체적인 치료와 관리에 있어 한 부분입니다.

소아·청소년 정신과 의사와의 정기적인 상담을 통해, 가족들이 적절한 기대, 한계, 성공을 위한 기회, 그리고 정신지체 아동이 성장하는 동안 겪는 스트레스를 다루도록 돕는 방법들을 정하는데 도움받을 수 있습니다.(관련정보 ☞ 학교교육과 진로지도)

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