가족을 위한 정보 Facts for Families

- 10대의 음주와 약물 오남용 -
TEENS: ALCOHOL AND OTHER DRUGS

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


십대들은 다양한 경로를 통해 알코올, 그리고 합법적이거나 불법적인 약물에 말려들 수 있습니다. 청소년 시기에 술과 약물을 실험적으로 사용해보는 것은 흔한 일입니다. 불행하게도, 청소년들은 현재 자신의 행동과 그로 인한 미래의 결과 사이의 관계를 바라보지 못하는 경우가 많습니다. 또한 그들은 다른 사람들이 경험하는 문제에 대해 자신은 면역되어 있고 해롭지 않을 것으로 느끼는 경향이 있습니다. 어린 나이에 술과 담배를 사용하면 나중에 다른 약물들을 사용하게 될 위험성이 높아집니다. 일부 십대들은 시험적으로 사용해 본 후에 중단하거나, 또는 심각한 문제가 없이 가끔 씩 계속 사용하기도 합니다. 다른 아이들은 의존성(dependency)이 생기고, 보다 위험한 약물을 사용하게 되며, 그들 자신뿐만 아니라 다른 사람들에게도 심각한 피해를 줄 수 있습니다.

청소년기는 새로운 일을 시도해 보는 시기입니다. 십대들은 술과 약물들을 많은 이유로 사용하는데, 호기심 때문에, 기분이 좋아지기 위해서, 스트레스를 줄이기 위해서, 어른이 되었다는 느낌을 가질 수 있으므로, 또는 자신에게 맞다고 느끼기 때문 등입니다. 어떤 십대가 술과 약물을 시험적으로 사용하고 끊게 될지, 어떤 아이가 심각한 문제를 일으키게 될지를 알기란 어렵습니다. 심각한 알코올과 약물 문제들이 생길 가능성이 높은 십대들은 다음과 같습니다:

  • 물질 남용(substance abuse)의 가족력이 있을 때
  • 우울한 경우 (☞ 청소년들이 우울하다)
  • 낮은 자존심(self-esteem) 또는 열등감을 가진 경우 (☞ 자신감있는 청소년되기)
  • 자신이 주류(mainstream)에 부합되지 않거나 주류에서 벗어났다고 느끼는 경우

청소년들은 합법적인 또는 불법적인 다양한 약물들을 남용합니다. (역자 註: 아래 약물의 경우 주로 미국의 현황으로 한국에서는 다소 양상이 다를 수 있습니다.) 법적으로 허용된 것들은 술, 처방 약, 흡입제(본드, 부탄가스, 에어로솔 aerosols, 솔벤트 solvents)와 기침약, 감기약, 수면제, 다이어트약 등이 포함됩니다. 대표적인 불법 약물은 마리화나(대마초), 자극제(코카인 cocaine, 크랙 crack, 스피드speed), LSD, PCP, 아편(opiates), 헤로인(heroin), 그리고 desinger drug(엑스타시 Ecstasy) 등입니다. 특히 어린 십대들 사이에서 이러한 불법 약물들의 사용이 늘고 있습니다. 마리화나를 처음으로 피우는 평균적인 나이는 만 14세이며, 음주는 만 12세 이전부터 시작될 수 있습니다. 고등학교에서 마리화나를 피우고 술을 마시는 것은 비교적 흔한 일입니다.

약물 사용은 다양한 부정적인 결과들을 초래하는데, 성장 후에 심각한 약물을 사용할 위험성의 증가, 학업 중단(중도탈락 school failure), 그리고 부적절한 판단으로 인해 사고, 폭력, 무계획적이고 위험한 성행위, 그리고 자살의 위험성이 높아집니다.

부모들은 약물에 대한 조기 교육, 열린 대화, 좋은 역할 모델 되어주기, 그리고 만약 문제가 발생했을 때 조기에 발견하는 것 등을 통해 자녀를 도와 줄 수 있습니다.

십대의 술과 약물 남용의 위험 신호들:

신체적 문제

피로, 반복적인 건강 관련 호소, 충혈되고 생기가 없는 눈, 계속되는 기침

정서적 문제

성격 변화, 갑작스러운 기분 변화, 과민성, 무책임한 행동, 열등감, 부적절한 판단, 우울, 전반적인 흥미의 결여

가족 문제

말다툼 걸기, 규칙 위반, 가족과 소외되어 혼자 지냄

학교 문제

흥미 감소. 부정적인 태도, 성적 저하, 수업 빼먹기, 무단결석, 징계 문제

사회적문제

정상적인 가정과 학교생활에 관심이 없는 새로운 친구들, 법적인 문제, 복장과 음악이 일반적이지 않은 스타일로 변화함.

위에서 언급한 위험 신호들 중 일부는 동시에 다른 문제가 있다는 신호일 수도 있습니다. 부모들은 이러한 문제 신호들을 인식할 수는 있지만, 문제의 진단을 내리려고 해서는 안됩니다. 부모가 염려와 걱정을 표현하는 효과적인 방법은 십대들과 술과 다른 약물의 사용이나 남용에 대해 터놓고 서로 대화하는 것입니다.

이런 위험 신호가 보이면 신체적인 원인을 배제하기 위해 의사와 상의하는 것이 좋은 첫 단계입니다. 그런 후 또는 동시에 소아·청소년 정신과 의사에 의해 포괄적인 평가가 반드시 이루어져야 합니다. (관련정보 ☞ 청소년의 약물 오남용과 대책, 소아청소년의 흡연)

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