가족을 위한 정보 Facts for Families

- 10대의 양극성 장애 (조울증) -
Bipolar Disorder (Manic-Depressive Illness in Teens

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. 초벌번역에 참여해주신 전남대학교병원 정신과 구성원 여러분에게 감사드립니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


양극성 장애를 가진 십대들은 극단적으로 기분이 들뜬 상태(조증)와 기분이 가라앉은 상태(우울증)를 같이 나타낼 수 있습니다. 조증과 우울증이 교대로 나타나기도 하며, 어떤 경우에는 이 극단적인 두가지 감정 상태를 동시에 느끼기도 합니다.

양극성 장애는 대개 성인기에 시작을 합니다. 그보다는 드물지만, 10대에 시작되기도 하며 드물게는 어린 아동에게서 발생하기도 합니다. 이 질병은 어느 누구에게서도 발생할 수 있습니다. 하지만, 만약 부모 중 한쪽 이나 양쪽이 양극성 장애를 가지고 있다면 그들의 자녀에게서 이 질병이 발생할 가능성은 높아집니다. 또한 가족 중에 약물이나 알코올 중독이 있다면 10대의 양극성 장애 발병과 연관될 수 있습니다.

양극성 장애는 조증이나 우울 증상 중 한가지로 시작하게 됩니다.

조증 증상은 다음과 같습니다:

  • 같은 나이와 배경을 가진 다른 아이들과 비교해서 심한 정도로 기분이 변화한다 - 비정상적으로 행복해하거나 부적절하게 웃는 모습, 또는 매우 짜증을 내거나, 화내는 것, 안절부절하거나 공격적인 모습을 나타낸다
  • 자신감이 비현실적인 정도로 높아진다 - 예를 들어, 전지전능해진 느낌을 가지거나 초능력을 가진 영웅이 된 것 같은 생각을 한다
  • 에너지가 넘쳐나며 며칠 동안 거의 잠을 자지 않아도 지치지 않는다
  • 말이 많아진다 - 너무 말을 많이하며, 지나치게 말이 빠르고, 대화의 주제가 빠르게 바뀌며, 중간에 말을 끊기 힘들다
  • 산만하다 - 주의가 한가지에서 다음 것으로 계속적으로 옮겨간다
  • 위험한 행동을 반복한다; 예를 들어, 알코올이나 약물 남용, 난폭 운전, 부분별한 성행동

우울 증상은 다음과 같습니다:

  • 짜증, 우울한 기분, 계속적인 슬픈 감정, 자주 우는 모습이 나타난다
  • 죽음이나 자살을 생각한다
  • 평소에 좋아하는 활동에서 느꼈던 즐거움이 없다
  • 두통, 복통과 같은 신체 증상을 자주 호소한다
  • 힘이 없어지고, 피곤하며, 집중을 못하고, 따분함을 호소한다
  • 예를 들어 잠만 자려고 한다거나 과식을 하는 등, 식사와 수면 습관의 커다란 변화가 있다

이들 신호 중 어떤 것은 약물 남용, 비행, 주의력결핍 과잉행동장애 또는 심지어 정신분열증과 같은 다른 문제를 가진 십대들에서 나타나는 것과 비슷합니다. 진단은 상당 기간 동안의 주의 깊은 관찰을 한 후에야 내려질 수 있습니다. 소아·청소년 정신과 의사는 철저한 평가를 통하여 문제점을 발견하고 특정한 치료를 시작하게 됩니다.

양극성 장애를 가진 십대들은 효과적으로 치료될 수 있습니다. 양극성 장애의 치료는 대개 질병에 대한 환자 교육 및 보호자 교육, lithium이나 valproic acid와 같은 약물치료, 그리고 정신치료가 포함됩니다. 약물치료는 조증의 횟수나 증세의 심각도를 줄여주고, 우울증을 예방하는데 도움이 됩니다. 정신치료는 십대가 자기 자신을 이해하고, 스트레스에 보다 잘 적응하며, 자존심을 회복하고 대인관계가 좋아질 수 있도록 도와줍니다.

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