가족을 위한 정보 Facts for Families

- 우울한 아이들 -
THE DEPRESSED CHILD

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


어른들만 우울해지는 것은 아닙니다. 소아와 청소년들도 우울증을 경험할 수 있는데, 이 우울증은 치료가 가능한 일종의 병입니다. 우울한 감정이 계속되어 소아와 청소년의 기능수행을 방해할 때를 질병으로서의 우울증이라고 부릅니다.

일반적으로 소아와 청소년의 약 5% 정도가 우울증을 앓고 있습니다. 스트레스를 받고 있는 아이들, 상실을 경험했거나, 주의력, 학습, 품행 또는 불안 장애를 가지고 있는 아이들은 우울증에 걸릴 위험성이 높아집니다. 우울증은 가족적인 성향을 가지는 경우도 있습니다.

우울한 소아와 청소년의 행동은 성인 우울증 환자와는 다를 수 있습니다.소아청소년 정신과 의사는 부모에게 자녀에게서 나타나는 우울증의 신호를 인식할 수 있도록 도움을 주게 될 것입니다.

아래에 열거한 우울증 신호 중에서 하나 혹은 그 이상이 지속될 경우, 부모는 반드시 전문적인 도움을 청해야 합니다:

  • 자주 슬퍼하고, 눈물을 글썽거리며, 우는 모습
  • 절망(무망감)
  • 활동에 대한 관심의 저하; 또는 이전에 좋아하던 활동을 즐기지 못함
  • 지속적인 권태감; 낮은 활력
  • 사회적인 고립, 빈약한 의사소통
  • 자존심의 저하와 죄책감
  • 거절이나 실패에 대해 지나친 예민성
  • 과민성, 분노, 또는 적개심의 증가I
  • 대인관계의 어려움
  • 두통과 복통과 같은 신체증상에 대한 잦은 호소
  • 작은 결석 또는 성적 저하
  • 집중하지 못함
  • 식사나 수면 양상의 뚜렷한 변화
  • 가출에 대한 의사표시나 가출 시도
  • 자살에 대한 생각이나 표현, 또는 자기파괴적 행동

친구들과 자주 어울려 놀던 아이가 대부분의 시간을 혼자 지내며 흥미가 없어질 수 있습니다. 예전에 즐거워했던 일도 우울한 아이들에게는 더 이상 즐겁지 않습니다. 우울한 소아와 청소년들은 자살 시도의 위험성이 높습니다. 우울한 청소년들은 기분을 개선하려는 시도로서 술 또는 다른 약물을 오남용하기도 합니다.

학교나 집에서 말썽을 피우는 소아와 청소년들은 실제로는 우울하지만 그 사실을 알지 못할 수도 있습니다. 자녀가 항상 슬퍼 보이는 것은 아니기 때문에, 부모와 교사가 그 문제행동이 우울증의 신호라는 사실을 인식하지 못할 수 있습니다. 직접적으로 물어 보았을 때야 비로소, 자신이 불행하거나 슬프다고 말할 수 있는 아이들도 있습니다.

우울한 아이들은 조기진단과 적절한 의학적인 치료가 반드시 필요합니다. 우울증은 전문가의 도움이 필요한 실제적인 질병입니다. 포괄적인 치료에는 개인치료와 가족치료가 포함되며, 동시에 항우울제 처방이 시행되는 경우가 많습니다. 우울증 자녀를 돕기 위해서는, 아동 및 10대 우울증의 진단과 치료를 할 수 있는 소아청소년 정신과 의사에게 진료를 의뢰해야 합니다. 가족을 위한 정보 중 슬픔에 빠진 아이들, 10대의 자살, 소아청소년에서의 정신과 약물 사용, 및 10대의 양극성 장애 도 읽어보시기 바랍니다.

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