가족을 위한 정보 Facts for Families

- 소아청소년의 정신분열증 -
SCHIZOPHRENIA IN CHILDREN

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 ( American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. 초벌번역에 참여해주신 전남대학교병원 정신과 구성원 여러분에게 감사드립니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


정신분열증(註: 정신분열병으로도 불림)은 이상한 생각, 괴이한 느낌과 비정상적인 행동의 원인이 되는 의학적인 질병입니다. 소아에서는 흔하지 않으며, 발병 초기에는 병으로 인식하기 어려운 경우가 많습니다.

정신분열증을 가진 소아 청소년들의 행동은 성인의 증상과 다르게 나타날 수도 있습니다. 소아청소년 정신과 의사들은 정신분열증을 가진 아이들에게서 다음과 같은 초기의 경고 신호를 살펴보게 됩니다:

  • 실제로는 존재하지 않는 것을 보거나 소리를 듣는다 (환각)
  • 이상하고 특이한 행동 또는 말을 한다
  • 비정상적이고 괴상한 생각이나 의견을 가지고 있다
  • 텔레비젼이나 꿈의 내용을 현실과 혼동한다
  • 생각에 혼란이 있다
  • 감정이 극단적으로 변덕스럽다
  • 다른 사람들이 자신을 괴롭히려고 하며, 자신에 대해 말한다고 생각한다
  • 나이 보다 어리게 행동한다
  • 심한 불안과 두려움이 있다.
  • 친구를 사귀거나 친구관계를 유지하는데 어려움이 있다
  • 움 추려 들고 고립되어 지낸다
  • 자신의 위생관리를 소홀히 한다

정신분열증 환아 들의 행동은 시간이 지나면서 서서히 변화될 수 있습니다. 예를 들어, 다른 사람과의 대인관계를 좋아하던 아이가 부끄러움을 많이 타거나 위축되기 시작해서, 나중에는 자신만의 세계에 빠져있는 것처럼 보이게 됩니다.

가끔 아이들은 이상한 공포나 생각에 대해 말하기 시작합니다. 부모에게 매달리거나 이치에 닿지 않는 이야기를 하게 됩니다. 이런 초기의 문제들은 학교 선생님에 의해 처음으로 발견되기도 합니다.

정신분열증은 심각한 정신과 질환입니다. 정신분열증의 원인은 명확하게 규명되지는 않았지만, 최근의 연구결과는 뇌의 변화, 생화학, 유전, 그리고 환경적인 인자들이 관여하는 것을 시사하고 있습니다. 조기 진단과 치료가 중요합니다. 정신분열증은 장기간 지속되는 질병이며, 근치는 아니더라도 상당한 정도로 증상 조절이 가능합니다. 앞에서 나열한 문제나 증상을 가진 아이들은 반드시 자세한 평가를 받아보아야 합니다. 대개 이런 아이들은 여러 전문가들이 개입하는 포괄적인 치료계획을 필요로 합니다. 약물치료, 개인정신치료, 가족치료, 특수 프로그램(학교, 활동 등) 등을 동시에 시행하는 경우가 대부분입니다. 정신과 약물은 발견된 많은 증상과 문제의 해결에 도움을 줄 수 있습니다. 이런 약물치료 과정에서 소아·청소년 정신과 의사에 의한 세심한 관찰이 중요합니다.

부모들은 정신분열증의 평가, 진단, 치료에 대해 특수한 훈련을 받고 기술을 갖춘 소아·청소년 정신과 의사에게 환아를 의뢰해 주도록 가정의나 소아과 의사에게 요청해야 합니다.

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