가족을 위한 정보 Facts for Families

- 소아청소년의 공황장애 -
Panic Disorder in Children and Adolescents

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. 초벌번역에 참여해주신 전남대학교병원 정신과 구성원 여러분에게 감사드립니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


공황장애(Panic disorder)는 비교적 흔하면서  치료가 가능한 질병입니다. 공황장애를 가진 소아 청소년은 강력한 공포나 고통을 갑자기, 그리고 반복적으로 일정 기간 경험하게 되는데, 이때 심장이 빨리 뛰거나 숨이 막히는 등의 다른 증상이 같이 나타납니다. 이런 것을 "공황 발작(panic attack)"이라고 부르는데, 대개 수분에서 수시간 동안 계속됩니다. 공황발작은 예고없이 발생하는 경우가 많습니다. 공황발작의 증상은 다음과 같습니다:

  • 극도의 공포감 (두려운 일이 일어날 것만 같은 느낌)
  • 심장이 빨리 뛰거나 두근거림
  • 어지럽거나 빙빙도는 느낌(현기증)
  • 숨이 가빠지거나 질식할 것 같은 느낌
  • 몸이 떨리거나 흔들림
  • 비현실적인 느낌
  • 죽음에 대한 두려움, 스스로를 다스리지 못하거나, 미칠 것만 같은 공포

살아가는 동안 3백만명 이상의 미국인들(역자 註: 공황발작의 평생 유병율은 3-4% 정도, 그리고 공황장애의 평생유병율은 1.5-3% 정도로 알려져 있습니다)이 공황장애를 경험하게 됩니다. 공황장애는 대개 청소년기에 시작되지만, 아동기에 발병하는 경우도 있습니다. 가족적인 경향이 있기도 합니다.

만약 진단과 치료가 되지 않는다면 공황장애와 그 합병증은 매우 파괴적일 수 있습니다. 공황발작은 소아와 청소년의 대인관계, 학업, 그리고 정상적인 발달을 방해합니다. 공황장애를 가진 소아와 청소년은 대부분의 시간 동안, 공황발작을 하지 않을 때 조차도, 불안을 느끼게 됩니다. 어떤 경우는 공황발작이 일어날까 두려워서 특정한 장소나, 주변의 도움을 받을 수 없는 상황을 피하기 시작합니다. 예를 들어, 아동은 학교 가는 것이나 부모와 헤어지는 것을 꺼려합니다. 매우 심한 경우에, 공황장애 소아나 청소년은 집을 떠나는 것을 두려워할 수 있습니다. 특정한 장소나 상황을 회피하는 이런 양상을 "광장공포증(agoraphobia)"이라고 부릅니다. 공황장애를 가진 일부 소아 청소년은 심한 우울증에 빠질 수 있으며 자살의 위험성이 높아집니다. 일부 공황장애를 가진 청소년들은 불안을 감소시키기 위한 시도로 술이나 약물을 사용하게 됩니다.

소아의 공황장애는 진단을 내리기 어려운 경우도 있습니다. 그렇기 때문에 여러 의사를 방문하게 되고 비싸고 고통스러운 여러가지 신체적 검사를 받는 경우가 많습니다. 적절하게 평가하고 진단받는다면 공황장애는 치료 효과가 좋습니다. 공황발작 증상을 가진 소아와 청소년은 먼저 가정의나 소아과 의사에 의해 먼저 신체적 평가를 받아야합니다. 만약 증상의 원인이라고 생각되는 다른 신체적 질환이나 상태가 발견되지 않는다면, 반드시 소아·청소년 정신과 의사에 의한 포괄적인 평가가 이루어져야 할 것입니다.

몇가지 방식의 치료가 효과적입니다. 특정한 약물치료로 공황발작을 멈추게 할 수 있습니다. 정신치료는 아동과 가족이 공황발작의 원인이 될 수 있는 스트레스나 갈등을 줄이는 방법을 배우도록 도와 줄 것 입니다.  "인지 행동치료"를 통해 습득한 기술을 사용하여, 아동은 공황 발작이나 불안을 조절하는 새로운 방법을 배울 수 있습니다. 약물치료와 정신치료를 적절하게 같이 시행하면 공황장애을 가진 많은 소아와 청소년에서 좋은 결과를 볼 수 있습니다. 치료를 통해 대개 공황발작이 멈추게 됩니다. 조기 치료는 광장공포증, 우울증, 그리고 물질 남용과 같은 공황장애의 합병증을 예방할 수 있습니다.

 

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