가족을 위한 정보 Facts for Families

- 소아청소년의 정신치료 -
WHAT IS PSYCHOTHERAPY FOR CHILDREN AND ADOLESCENTS?

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


정신치료(psychotherapy)란 정서와 행동 문제를 겪고 있는 소아와 청소년을 돕기 위하여 사용되는 다양한 기술과 방법을 일컫는 말입니다. 다양한 형태의 정신치료가 있지만, 각 정신치료는 개인의 감정과 행동의 변화를 가져오기 위한 기본적인 도구로서 의사소통(communication)을 통해 이루어집니다. 정신치료는 개인, 집단, 또는 가족을 대상으로 시행될 수 있습니다. 소아와 청소년의 경우, 말로하는 대화 이외에도 놀이, 미술, 쌓기, 그리고 가장놀이(pretending, 註: ...인 체하는 놀이)등이 감정을 나누고 문제를 해결하는 중요한 방법이 됩니다.

진료 초기의 평가 과정에서, 소아·청소년 정신과 의사는 정신치료의 필요 여부를 결정하게 될 것입니다. 이런 결정은 아이가 나타내고 있는 현재의 문제들, 과거력, 발달 수준, 치료에 협조할 수 있는 정도, 그리고 어떤 치료법이 제기된 관심사를 가장 잘 해결해줄 수 있을 것인가라는 점에 기초해서 내려집니다. 정신치료는 다른 치료법(약물치료, 행동치료, 또는 학교의 협조 등)와 같이 시행되는 경우가 흔합니다. 치료자와 환자 사이에 형성된 관계가 매우 중요합니다. 소아나 청소년은 편안하고, 안전하며, 자신이 이해받고 있음을 반드시 느껴야 합니다. 이런 형태의 신뢰할 수 있는 환경은 자녀로 하여금 보다 쉽게 자신의 생각이나 감정을 표현하고 치료를 유익한 방법으로 이용할 수 있도록 만들어줍니다.

정신치료는 다양한 방식으로 소아와 청소년을 도와줍니다. 아이들은 정서적인 지지를 받고, 사람들과의 갈등을 해소하며, 자신의 감정과 문제를 이해하고, 과거의 문제들에 대한 새로운 해결책을 시도하게 됩니다. 치료의 목표는 구체적인 것(행동의 변화, 친구관계나 가족관계의 개선)일 수도 있고, 또는 보다 일반적인 것(불안 감소, 자존심의 증가)일 수도 있습니다. 정신치료의 기간은 문제의 복잡성과 심각한 정도에 따라 다릅니다. 소아·청소년 정신과 의사는 수련을 통해 정신치료에 숙련된 사람들입니다.

정신치료를 시작하기 전에 부모들이 물어봐야 할 질문은 다음과 같습니다:

  • 정신치료를 권유하는 이유는 무엇입니까?
  • 정신치료를 통해 기대할 수 있는 결과는 어떤 것들입니까?
  • 내 아이는 어느 정도의 기간 동안 치료를 받아야 될까요?
  • 의사와 아이의 면담은 몇일 간격으로 이루어집니까?
  • 의사는 오직 내 아이하고만 만납니까 아니면 전체 가족이 같이 만나게 됩니까?
  • 비용은 얼마나 되지요?
  • 부모는 아이의 치료 진행 정도에 대한 정보를 어떻게 알 수 있습니까? 그리고 우리가 도울 수 있는 방법은 무엇입니까?
  • 아이가 변화하는 모습을 언제쯤 볼 수 있을까요?

소아·청소년 정신과 의사는 여러분의 질문과 관심에 대한 대답을 드릴 수 있을 것입니다.

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