가족을 위한 정보 Facts for Families

- 소아청소년의 폭력적인 행동에 대한 이해 -
Understanding Violent Behavior in Children & Adolescents

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과  이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. 초벌번역에 참여해주신 전남대학교병원 정신과 구성원 여러분에게 감사드립니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


소아와 청소년에서 발생하는 폭력적인 행동에 관한 염려가 많습니다. 이 폭력 문제에 대해서는 먼저 부모, 교사, 그리고 다른 어른들의 사려깊은 이해가 필요합니다.

학교에 입학하기 이전의 어린 아이들도 폭력적인 행동을 나타낼 수 있습니다(☞ 싸우는 아이 무는 아이). 그런 행동을 목격한 부모나 어른들이 이런 행동에 대해 걱정을 하는 경우도 있지만, 대부분은 아이가 "크면 그런 행동이 없어질 것"이라며 희망적인 생각을 가지기 쉽습니다. 하지만, 어떤 나이든 간에 항상 아이들의 폭력적인 행동은 심각하게 간주할 필요가 있습니다. "단순히 거쳐가는 과정이다"라고 간과해서는 결코 안됩니다.

폭력적인 행동의 범위: 소아와 청소년이 나타내는 폭력적인 행동은 다음과 같은 넓은 범위의 행동을 포함합니다: 폭발적인 떼쓰기, 신체적 공격, 싸움, 다른 사람을 위협하거나 해치려는 시도(타살에 대한 생각을 포함), 무기의 사용, 동물에 대한 잔인한 행동, 불 지르기, 다른 사람의 재산을 고의로 파손하는 것, 문화예술 파괴행위.

폭력적인 행동의 위험성을 증가시키는 요인들

많은 연구들을 통해 내려진 결론은 여러 요인들이 서로 복잡한 상호작용을 하거나 합해져서 소아와 청소년에서의 폭력적 행동의 위험성을 증가시킨다는 것입니다. 이런 요인들은 다음과 같습니다.

  • 과거의 공격적이거나 폭력적인 행동
  • 신체학대나 성학대의 피해자
  • 가정이나 사회 안에서의 폭력에 노출된 경우
  • 유전적 요인들
  • TV나 영화같은 대중 매체를 통해 폭력에 노출된 경우
  • 약물이나 술을 사용하는 경우, 집에 무기가 있는 경우
  • 빈곤, 심각한 박탈, 부부관계의 와해, 편부 또는 편모, 무직 상태, 다른 친척들의 지지 상실 등과 같은 스트레스가 되는 가족의 사회경제적 요인들이 복합적으로 존재하는 경우
  • 머리를 다쳐서 생기는 뇌 손상

아이들의 폭력적인 행동을 예고해주는 신호(warning sign)는 무엇입니까?

위에서 제시된 위험 요인을 몇 가지 가지고 있으면서 다음에 열거하는 행동을 나타내는 경우에는 반드시 주의깊게 평가해 보아야 합니다.

  • 강한 분노를 나타낸다
  • 성질을 못 이기고 자주 화를 낸다
  • 매우 심한 짜증을 낸다
  • 매우 심한 정도로 충동적이다
  • 쉽게 좌절한다

부모와 교사들은 아이의 이런 행동들을 과소평가하지 않도록 반드시 주의해야 합니다.

아이가 폭력적인 행동을 나타낸다면 무엇을 해야 할까요?

아이들이 폭력적인 행동이 염려되는 경우 부모나 어른들은 즉각적으로 일정 자격이 있는 정신건강 전문가에게 문제에 대한 포괄적인 평가를 의뢰해야 합니다. 전문가에 의한 조기 치료는 많은 도움이 될 수 있습니다. 전형적인 치료의 목표는 아이로 하여금 자신의 분노를 조절하는 방법을 배우고, 적절한 방식으로 분노와 좌절을 표현하며, 자신의 행동에 대한 책임을 지고, 행동에 따르는 결과를 받아들일 수 있도록 도와주는 것입니다. 덧붙여서, 가족 안의 갈등, 학교 문제, 그리고 사회 문제가 반드시 다루어져야 합니다.

폭력적인 행동을 예방할 수 있을까요?

지금까지의 연구 결과, 앞에서 언급한 위험 요인들을 줄여주거나 제거해주면 상당수의 폭력적인 행동을 감소시키고 심지어 예방할 수도 있다는 것이 밝혀졌습니다. 가장 중요한 것은, 가정과 사회 안에서, 그리고 대중매체를 통해서 소아와 청소년이 폭력에 노출되는 것을 줄여주는 방향으로 노력이 이루어져야 한다는 것입니다. 폭력은 또다른 폭력을 불러오게 된다는 것은 너무나 명백합니다.

추가적으로, 다음의 전략들이 폭력 행동을 줄여주거나 예방할 수 있습니다.

  • 아동 학대의 예방 (부모 훈련, 가족지지 프로그램 등과 같은 프로그램의 이용)
  • 청소년을 위한 성교육과 부모교육 프로그램
  • 폭력적인 아동과 청소년들에 대한 조기 중재 프로그램
  • TV / 비디오 / 영화를 통한 폭력물 시청 모니터링 (☞ TV 폭력과 아이들)

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