가족을 위한 정보 Facts for Families

- 양육: 자녀의 청소년기 준비하기 PARENTING: PREPARING FOR ADOLESCENCE -

최영정신과 / 학습증진센터 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


자녀의 양육은 성인의 삶에서 가장 보람있는 일 중 하나입니다. 행복하고 창조적이며 사랑스런 자녀로 커가는 것을 지켜보는 것 보다 더 즐거움과 긍지를 주는 것이 있을까요? 자녀의 발달과정에서는 나이와 단계에 따라 각각의 고유한 목표와 과제가 있습니다. 유아기는 먹고, 자고, 자신의 세상을 탐색하는 것이 과제입니다. 청소년기의 과제는 자신의 또래집단과 함께 고유한 한 개인으로 거듭나는 것 입니다. 독립성이라는 목표를 성공적으로 달성하기 위해서 청소년에게는 많은 기술이 필요합니다. 어떤 청소년들은 이런 변화를 매끄럽게 넘기지 못합니다. 독립을 향한 자녀들의 변화로 인해 스트레스를 받고 슬픔을 경험하는 부모도 있습니다. 이런 매끄럽지 못한 변화는 정상적이기도 하지만, 만약 부모가 고통을 느낀다면 이는 부모들이 미리 준비하지 않았기 때문입니다.

부모로서의 가장 좋은 방법은 자녀의 청소년기를 대비한 준비를 일찍 시작하는 것입니다. 보다 매끄럽고 성공적으로 청소년기의 발달과제를 성취하기 위해 부모가 자녀와 자신을 위해 준비할 수 있는 방법들은 다음과 같습니다.

  • 안전하고 사랑이 넘치는 환경을 제공하기
  • 정직하고, 서로에 대한 믿음을 가지며, 존중하는 분위기 만들기
  • 나이에 적절한 독립성과 자기 주장을 허용하기
  • 자녀가 화났을 때 부모에게 표현하기를 격려하는 좋은 관계 만들기
  • 자신과 부모의 소유물에 대한 책임감 가르치기
  • 집안 일에 대한 기본적인 책임감 가르치기
  • 받아들일 수 있는 한계의 중요성 가르치기

이것들은 유아기에 시작해서 점진적으로 이루어지는 복잡한 과정입니다. 부모와 자녀가 아동의 초기 발달단계부터 이런 과정을 함께 풀어나간다면, 10대 청소년기의 고통이 줄어들 게 됩니다.

문제에 대해 터 놓고 이야기할 수 있는 능력은 부모 자녀 관계에서 가장 중요한 부분 중 하나입니다. 이런 관계와 솔직한 의사소통을 위해서는 시간, 참을성, 그리고 이해가 필요합니다. 부모-자녀 관계는 자녀와 시간을 같이 보내면서 점차 생겨납니다. 식사, 이야기, 독서, 게임, 소풍, 휴가, 그리고 기념일 등은 부모가 자녀와 함께 시간을 보낼 수 있는 중요한 기회입니다. 또 부모들은 반드시 각각의 자녀와 개별적으로 시간을 가지려고 노력해야하는데, 특히 힘들고 화나는 일에 관해 이야기를 할 때는 더욱 그렇습니다. 이런 관계가 청소년으로 성장한 후에 부모와 힘겨루기하거나 갈등이 생겼을 때 자녀와 대화할 수 있는 토대를 만들어 줍니다.

청소년이 되기 이전 시기의 부모-자녀 관계가 고통스럽고 문제가 있다면 전문가의 도움이 필요하다는 강력한 신호일 수도 있습니다. 자녀가 어렸을 때 부모가 자녀에게 투자하는 시간과 에너지는, 아동기의 사소한 문제가 청소년 시기의 보다 큰 문제로 발전하는 것을 막을 수 있습니다.

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