가족을 위한 정보 Facts for Families

- 자녀와 성(性)에 관해 대화하는 법 TALKING TO YOUR KIDS ABOUT SEX -

최영정신과 / 학습증진센터 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


자녀들과 사랑, 친밀함, 그리고 성에 대해 대화를 나누는 것은 부모 역할에 있어 매우 중요한 부분입니다. 이러한 주제에 대해 자녀와 대화할 때에는 편안한 분위기를 만드는 것이 도움이 됩니다. 하지만, 많은 부모들은 성에 대한 대화를 피하거나 뒤로 미룹니다. 미국에서는 해마다 백만명의 10대 소녀들이 임신을 하며 약 3백만명 정도의 10대들이 성병에 걸립니다. 소아와 청소년들은 자신들이 보고 들은 것에 의해 혼란에 빠지거나 지나친 자극을 받기 쉽기 때문에, 자신의 성 행동에 관해 건강하고 적절한 판단을 할 수 있도록 부모가 정보를 주고 안내를 해줄 필요가 있습니다.

성에 대한 이야기를 하는 것은 부모와 자녀 모두에게 불편할 수도 있습니다. 부모들은 더도 덜도 말고 자녀가 의문을 가지는, 그리고 이해할 수 있는 정도의 정보를 제공하면서, 자녀의 욕구나 호기심에 반드시 반응해주어야 합니다. 종교지도자, 소아과 의사, 가정의, 또는 다른 건강 전문가로 부터 조언을 듣는 것도 도움이 될 수 있습니다. 그림이나 표로 설명이 되어있는 책들도 의사소통이나 이해에 도움이 될 것입니다.

아이들은 나이나 성숙정도에 따라 성에 대한 호기심 수준과 이해가 다릅니다. 아이들이 커감에 따라, 성에 대해 보다 구체적인 질문을 하는 경우가 종종 생깁니다. 많은 아이들은 신체 부위에 대한 자신들만의 용어를 사용하기도 하는데, 쉽게 대화하기 위해서는 자녀가 알고 있고 편안하게 느끼는 용어들을 알아내는 것이 중요합니다. 만 5세된 아동은 "아가들이 엄마 뱃속 특별한 곳에서 자라고 있는 씨에서 나온단다. 아빠의 씨와 엄마의 씨가 합해지도록 아빠가 도와주면, 그때 아기가 자라기 시작한단다" 라고 간단하게 설명을 해 주면 만족할 것 입니다. 만 8살이 된 아이는 아빠 씨와 엄마 씨가 어떻게 합쳐지는지에 대해 궁금해할 수 있습니다. 부모들은 "아빠 씨(또는 정자)가 아빠의 고추(성기)에서 나와서, 엄마의 아기주머니(자궁)속에 있는 엄마 씨(난자)와 합쳐진단다. 그렇게 생긴 아기는 세상에 나올 정도로 강해지게 위해서, 엄마 자궁안에서 9개월 동안 안전하게 자라게 된단다"라고 말해줍니다. 만 11세 아동은 보다 많은 것을 알기 원하므로, 부모들은 여자와 남자가 어떻게 서로 사랑에 빠지며, 성관계를 갖기로 결정하는지에 대해 이야기를 해주는 방식으로 도움을 줄 수 있습니다.

성 행동에 따르는 책임과 결과에 대해 이야기하는 것이 중요합니다. 임신, 성병, 그리고 성에 대한 감정은 서로 토의해야할 중요한 문제들입니다. 대화를 함으로써, 자녀로 하여금 압박감 없이 준비된 상황에서 스스로에게 최선의 결정을 할 수 있도록 도와줄 수 있습니다. 이런 결정은 성숙과 책임을 필요로 한다는 것을 자녀가 이해하도록 돕는 것이 자녀가 훌륭한 선택을 할 수 있는 가능성을 높여줄 것 입니다.

청소년들은 구애과 성에 관해 데이트와 관계의 용어로 이야기할 수 있습니다. 그들 자신의 성적인 감정의 강도, 성 주체성(정체감)에 관한 혼란, 관계안에서의 성 행동들을 어떻게 다루어야 하는지에 대한 도움이 필요합니다. 자위행위, 월경, 피임, 임신, 그리고 성병에 대한 관심이 많습니다. 어떤 청소년들은 동시에 가족, 종교 또는 문화적 가치관과 얽힌 갈등때문에 힘들어합니다. 부모가 제공하는 솔직한 대화와 정확한 정보를 통해 10대는 성행위를 뒤로 연기할 수 있게되며, 또는 일단 시작했더라도 적절한 피임법을 사용할 수 있는 가능성이 높아질 것 입니다.

다음은 소아나 청소년과 성에 관해 이야기할 때 도움이 되는 것들입니다:

  • 자녀가 이야기하고 질문할 수 있도록 격려하십시오.
  • 토론을 위해 차분하고 비판하지 않는 분위기를 유지하십시오.
  • 이해하기 쉽고 편안한 용어를 사용하십시오.
  • 당신 자녀의 성에 대한 지식과 이해의 수준을 파악하기 위해 노력하십시오.
  • 유머 감각을 유지하고, 당신 자신의 불편한 마음에 대해 말하는 것을 두려워하지 마십시오.
  • 성을 자기 자신과 파트너에 대한 사랑, 친밀함, 돌봄, 그리고 존중하는 것과 연관지어주십시오.
  • 여러분의 자신의 가치관이나 관심사에 대해 솔직하게 이야기하십시오.
  • 선택이나 결정에 있어서 책임이 중요하다고 이야기하십시오.
  • 자녀로 하여금 선택의 장단점을 생각해볼 수 있도록 도와주십시오.

책임, 성, 그리고 선택에 대한 공개적이고 정직한, 그리고 지속적인 의사소통을 통해서, 부모들은 자녀로 하여금 건강하고 긍정적인 방법으로 성에 대해 배우도록 도와줄 수 있습니다.

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