가족을 위한 정보 Facts for Families

- 학교 가기 싫어하는 아이들 -
Children Who Won't Go to School

전남의대 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


학교에 가는 것은 어린 아이들에게 신나고 재미있는 일입니다. 하지만 어떤 아이들에게는 공포와 두려움을 불러일으키기도 합니다. 자녀가 학교에 갈 때 너무 긴장하거나, 몸의 여기 저기가 아프다고 하면서 반복적으로 학교에 가지 않고 집에 있기를 원하는 경우 부모는 당연히 걱정을 하게 됩니다. 학교 가기 싫어하는 것은 만 5-7세 및 만 11-14세에 가장 흔한데, 이 시기는 초등학교와 중학교 과정에서 새로운 도전을 다뤄야 하는 때입니다. 이런 아이들은 부모나 가정의 안전함으로부터 벗어나게 된다는 공포 때문에 고통을 받을 수 있습니다. 자녀의 공포와 등교 거부를 부모가 다루는 것은 매우 어렵지만, 전문가의 도움을 받으면 이런 두려움은 성공적으로 치료될 수 있습니다.

등교 거부는 대개 아이가 부모와 가까이 있는 기간 즉, 방학, 휴가, 짧은 병치레 후에 시작되는 경우가 많습니다. 그리고 애완동물이나 친척의 사망, 학교생활의 변화, 새로운 지역으로의 이사와 같은 스트레스가 될만한 사건 뒤에 발생하는 경우도 있습니다.

아이들은 학교에 가기 직전에 머리, 목, 또는 배가 아프다고 호소할 수 있습니다. 이러한 "질병"은 집에 머물러 있도록 허락받으면 나아졌다가, 다음날 아침 학교 갈 무렵에 재발되기도 합니다. 어떤 사례에서는 단순히 집을 나서는 것을 거부하기도 합니다.

학교에 대한 터무니없는 공포를 가진 아이들은 다음과 같은 모습을 나타낼 수 있습니다:

  • 방에 혼자 머무르는 것을 불안하게 느낌
  • 부모에게 매달리는 행동
  • 부모 또는 자신의 위해에 대한 과도한 염려나 공포
  • 집 주변에서 그림자처럼 엄마와 아빠를 따라다님
  • 잠들기 어려움
  • 악몽
  • 동물, 괴물, 강도에 대한 과장되고 비현실적인 두려움
  • 어둠 속에 혼자 있는 것에 대한 공포
  • 학교가기를 강요하면 심하게 떼를 씀

이러한 공포들은 이별불안장애 (separation anxiety disorder)를 가진 아이에게서 흔하게 나타납니다.

지속적인 두려움을 나타내는데도 전문적인 치료를 받지 않는 아이들의 경우, 장차 성인이 되어서 불안과 공황장애와 같은 장기적인 심각한 후유증이 발생할 수 있습니다. 장기간에 걸쳐서 학교와 친구로부터 멀어진다면 심각한 교육적 또는 사회적 문제가 발생하게 됩니다.

부모와 자녀는 소아청소년 정신과 의사의 진료를 통해 도움받을 수 있는데, 소아청소년 정신과 의사는 아이들을 학교와 다른 중요한 일상 생할로 즉각적으로 돌려보내기 위해 공동으로 노력을 하게 될 것입니다. 공포는 학교에 있기 때문이라기 보다는 집을 떠남으로부터 발생하는 것이므로, 이런 아이들은 일단 학교에 가면 차분해지는 경우가 많습니다.나이든 소아나 청소년의 등교거부는 일반적으로 보다 심각한 질병상태이므로, 보다 집중적인 치료가 필요합니다.

어떤 경우에든 집과 부모를 떠나는 것에 대한 불합리한 공포는 성공적으로 치료될 수 있으므로, 부모는 소아청소년 정신과 의사에게 도움 받는 것을 주저해서는 안됩니다.

추가적인 내용을 알고 싶으시면, "우울한 아이들", "죽음에 대한 아이들의 애도반응", "불안한 아이들", 그리고 "소아청소년의 공황 장애 "를 읽어보시기 바랍니다.

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