가족을 위한 정보 Facts for Families

- 애완동물과 아이들 -
PETS AND CHILDREN

최영정신과 / 학습증진센터 최 영
참사랑 정신과 이미숙


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


애완동물은 많은 아이들의 삶에 한 부분입니다. 애완동물을 소유하는 것이 모든 아이들에게 긍정적인 경험이 되도록 도와주기 위해서는. 부모의 개입, 열린 토론, 그리고 계획 짜기가 일반적으로 필요합니다. 동물을 보살피고, 친절하고 참을성 있게 대하는 것을 배운 아이들은, 똑같은 방식으로 사람을 대하는 방법을 배우는 매우 귀중한 훈련을 하고 있는 것입니다. 동물을 부주의하게 취급하는 것은 애완동물과 아이 모두에게 건전하지 못합니다.

적당한 애완동물 고르기

모든 종류의 애완동물들이 아이에게 즐거움을 가져다 주겠지만, 당신의 가족, 가정, 그리고 생활 방식에 꼭 맞는 것을 선택하는 것이 중요하며, 당신의 자녀가 돌볼 수 있는 애완동물이어야 합니다. 부모들은 반드시 공격적인 동물을 애완동물로 키우는 것에 대해서는 조심해야 합니다. 심지어, 훈련받고 길든 동물조차도 공격적이 될 수 있음을 잊지 마십시오. 또한, 이국적인 취향의 희귀동물은 키우기가 힘들 수 있으며, 매우 신중하게 고려되어야 합니다.

애완동물 돌보기

애완동물을 돌보는 것은 아이들의 사회적 기술(social skill) 발달에 도움이 됩니다. 하지만, 다음과 같은 지침을 적용해야 합니다:

  • 만 3-4세 미만의 아주 어린 아이들은 자신의 공격적인, 그리고 화난 충동을 다스릴 만큼 성숙하지 못하므로, 애완동물과 같이 있을 때는 반드시 잘 관찰해야 합니다.
  • 만 10세 미만의 어린 아이들은 고양이와 개와 같은 큰 동물을 혼자서 돌보기 어렵습니다.
  • 자녀가 애완동물을 키울 만큼 충분히 나이가 들었다고 생각되더라도, 반드시 부모가 애완동물 키우기를 두루두루 감독해주어야 합니다.
  • 만약 아이가 애완동물 보살피기에 해이해진다면, 부모는 그 책임을 떠맡아야 될 수도 있습니다.
  • 동물도 사람처럼 음식, 물, 그리고 운동이 필요하다는 것을 잔소리가 아닌 점잖은 방식으로 아이들에게 상기시켜 주어야만 합니다.
  • 만약 아이가 애완동물을 돌보지 않고 계속 내 버려 둔다면, 동물을 위한 새로운 가정을 찾아보아야 할 수 있습니다.
  • 부모는 역할 모델(role model)이 됩니다. 아이들은 부모의 행동을 보면서 애완동물 소유에 대한 책임을 배웁니다.

애완동물 소유의 장점

자녀를 애완동물과 함께 키우는 것에는 많은 장점이 있습니다. 애완동물에 대한 긍정적인 느낌을 발달 시켜주는 것은 아이들의 자존심(self-esteem)과 자신감(self-confidence) 발달에 기여합니다. 애완동물과의 긍정적인 관계는 다른 사람과의 신뢰적인 대인관계 형성을 도와줍니다. 또한 애완동물과의 좋은 관계는 비언어적인 의사소통(non-verbal communication), 연민(compassion), 공감(empathy)을 키워주는 데에도 좋습니다. 애완동물은 아이들을 위해 다음의 다른 용도로 쓸모가 있습니다:

  • 애완동물은 아이들이 비밀과 사적인 생각을 말할 수 있는 안전한 대상이 됩니다. -- 자신의 장난감 동물에게 그러하듯, 아이들은 애완동물에게 이야기를 자주 합니다.
  • 애완동물은 번식, 탄생, 질병, 사고, 죽음과 사별 등 인생(life)에 대한 가르침을 줍니다
  • 애완동물을 보살피는 아이에게 책임감 있는 행동을 키워주는데 도움이 됩니다.
  • 애완동물은 아이를 자연(nature)과 연결시켜 줍니다.
  • 다른 살아있는 존재들에 대한 존중심을 가르쳐줍니다.

애완동물을 소유하므로써 충족되는 또 다른 신체적 그리고 정서적 욕구는 다음과 같습니다:

  • 신체적 활동
  • 포근한 접촉(comfort contact)
  • 사랑, 충성심, 애정
  • 애완동물을 잃어버리거나 죽었을 때의 상실에 대한 경험

대부분의 아이들은 애완동물을 점잖고 적절하게 대하지만, 일부 아이들은 지나치게 거칠게 다루거나 심지어 학대할 수도 있습니다. 만약 이런 행동이 계속된다면, 심각한 정서적인 문제가 있다는 신호일 수 있습니다. 동물을 학대하고, 고문하거나, 죽이는 아이들은 포괄적인 평가를 위해 소아청소년 정신과 의사에게 반드시 자문의뢰되어야 합니다.

소아청소년의 폭력적인 행동에 대한 이해
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