가족을 위한 정보 Facts for Families

- 자녀와 정신적 질병에 관해 대화하는 법 -
TALKING TO KIDS ABOUT MENTAL ILLNESS

최영정신과 / 학습증진센터 최 영


미국 소아청소년 정신의학회 (American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)에서 보호자와 가족을 위해 만든 Facts for Families를 해당 학회의 공식적인 동의를 얻어서 번역한 것입니다. 읽는 분들의 편의를 위해 의역을 택하였으며, 일부 내용은 한국의 상황에 맞도록 가감하였음을 알려드립니다. 개인의 학습 목적으로만 사용하시고, 사전동의 없이 전문을 싣거나 부분을 인용하는 것은 금합니다. 현재 내용은 조금씩 추가되면서 수정 보완될 예정입니다. The Facts for Families are translated by Young Choi, M.D. and the AACAP has not reviewed the content for accuracy.


아이들은 본래 호기심이 많기 때문에 정신적 질병(mental illness, 역자 註: 정신질환으로 표현하는 것이 대부분입니다만, 일반인의 경우 정신질환이란 용어에 대한 편견과 오해를 가진 경우가 많기 때문에 정신적 질병으로 번역하였습니다)에 대한 의문을 가질 수 있습니다. 정신적 질병을 제대로 이해하기란 아이들뿐 아니라 어른에게도 어려울 수 있습니다. 정신적 질병에 대한 오해, 혼동, 그리고 잘못된 정보는 불안을 일으키고 틀에 박힌 생각을 만들어내며, 낙인이 계속되게 합니다. 지난 50여년 동안, 정신적 질병의 진단과 치료에 있어서 커다란 발전이 이루어졌습니다. 부모는 자녀로 하여금 정신적 질병이 치료 가능한 병이라는 것을 이해할 수 있도록 도와 줄 수 있습니다.

정신적 질병에 관해 자녀와 대화하기 위해서는, 부모 자신이 이 주제에 대해 잘 알고 있어야 하며 편안한 느낌을 가져야만 합니다. 더 잘 가르쳐 주기 위해서는, 부모가 어느 정도 공부를 해야 할 필요성도 있습니다. 부모는 정신적 질병이란 무엇인지, 누가 걸리는지, 원인은 무엇인지, 어떤 치료가 가능한지 등의 질문에 대해 기초적인 이해와 해답을 반드시 가지고 있어야 합니다.

정신적 질병이 사람에게 어떻게 영향을 미치는가에 대해 설명할 때는, 신체적 질병과 비교하는 것이 도움이 됩니다. 예를 들면, 많은 사람들이 감기나 독감에 걸리지만, 단지 몇 사람만 폐렴 등으로 심각하게 앓게 됩니다. 감기에 걸린 사람은 대개 정상적인 활동을 할 수 있습니다. 하지만, 폐렴에 걸렸다면, 약을 먹어야 하고 병원에 가야만 됩니다. 이와 비슷하게, 슬픔, 불안, 근심, 짜증, 또는 잠 문제 등은 대부분의 사람에게 흔하게 나타납니다. 그러나, 이러한 느낌이 아주 심해지고, 오랫동안 계속되며, 학교, 일, 대인관계를 방해하기 시작하면, 이런 것들은 정신적 질병의 신호가 될 수 있습니다.

정신적 질병에 관해 자녀가 필요로 하는 것, 관심사, 지식과 경험에 대해 부모는 잘 알고 있어야 합니다. 정신적 질병에 대해 말할 때, 부모는 다음 사항을 명심해야 합니다.

  • 솔직한 태도로 대화합니다.
  • 자녀의 나이와 발달단계에 적절한 수준에 맞추어 의사소통합니다.
  • 아이가 안전하고 편안하게 느끼는 시점에서 토론합니다.
  • 토론 과정 중에 자녀의 반응을 살펴봅니다.
  • 만약 아이가 혼란스러워 하거나 힘들어 보이면 속도를 늦추거나 뒤로 미룹니다.

이런 점들을 고려하는 것이, 아이들로 하여금 보다 편안하게 느끼고 대화의 많은 내용을 이해하도록 도와줄 것입니다.

학령전기 아동

어린 아이들은 아직 이해력이 부족하기 때문에 많은 정보와 상세한 내용은 필요하지 않습니다. 학령전기 아동들은 일차적으로 자신들이 보는 사물에 초점을 두게 마련입니다. 예를 들어, 특이한 외모를 가진 사람, 또는 이상하게 행동하는 사람에 대해 의문을 가지게 됩니다. 또한 우는 사람, 명백하게 슬픈 사람, 또는 소리를 지르고 화를 내는 사람에 대해 인식할 수 있습니다.

학령기 아동

더 나이가 든 아이들은 보다 구체적인 것을 원하게 마련입니다. 특히 정서적 또는 행동상의 문제를 가진 친구나 가족에 관해 보다 많은 질문을 할 수 있습니다. 그들의 걱정과 질문은 대개 아주 직설적인 것입니다. "저 사람은 왜 울어요?" "아빠는 왜 술을 마시고 왜 저렇게 이상해지나요?" "왜 저 여자는 혼잣말을 해요?" 아이들은 자신의 안전 또는 가족과 친구의 안전에 대해서 걱정할 수 있습니다. 아이들의 질문에 대해 직접적으로 솔직하게 대답하는 것, 그리고 아이들의 관심사와 느낌에 대해 안심시켜주는 것이 중요합니다.

십대

일반적으로 십대들은 더 많은 정보를 다룰 수 있고 보다 구체적이고 어려운 질문을 하게 마련입니다. 십대들은 부모 보다는 친구나 또래와 솔직하게 말하는 경우가 더 많습니다. 그 결과, 어떤 십대들은 정신적 질병에 대한 잘못된 정보를 가지고 있는 경우가 있습니다. 십대들은 서로 주고 받는 열린 대화에 긍정적으로 반응합니다. 대화가 일방적이고 강의식이라고 느껴지면 십대들은 마음을 열거나 응하지 않습니다.

정신적 질병에 대해 대화하는 것은 자녀에게 정보,지지와 지도를 제공하는 기회가 될 수 있습니다. 정신적 질병에 대해 배우는 것은 아이들의 질병에 대한 인식을 개선 시켜주며, 조기 치료가 가능해지고, 보다 많은 이해와 연민을 가지게 하며, 정신적 질병에 대한 낙인을 줄여줄 수 있습니다.

정신과에 관한 오해와 편견 - 소아청소년에서의 정신과 약물 사용 (1) (2) (3)
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