놀이치료 (Play Therapy) - (2) 놀이치료란 무엇인가?

전남의대 정신과학교실 / 전남대학교병원 정신과, 소아청소년 정신건강클리닉
최 영


1. 놀이치료의 정의

놀이 치료란 다양한 이론을 바탕으로 다양한 기법을 사용하여 놀이를 통해 유소아를 치료하는 정신치료의 한 방법이다.

- Association for Play Therapy (1997) -

Play therapy is the systematic use of a theoretical model to establish an interpersonal process wherein trained play therapists use the therapeutic powers of play to help clients prevent or resolve psychosocial difficulties and achieve optimal growth and development.

유소아는 생각이나 감정을 말로 표현하는데 제약이 있기 때문에 언어 대신 놀이로써 자신의 의사소통을 하게 된다. 그러므로 성인에서의 정신치료가 말이라는 "언어"를 매개로 하는 것과 같이 놀이치료에서는 "놀이"를 매개로 치료가 이루어지게 된다. 다시 말해 놀이치료를 통하여 아동은 내적인 긴장, 불안, 공격성, 두려움, 좌절감 등을 표출시킬 수 있는 기회를 갖게 되고 그런 감정들을 조절하거나 버리는 것을 배우게 된다.

2. 소아정신과에서의 놀이의 임상적 응용

  • 병력을 보충해주는 자료로서 소아정신질환의 진단을 명확하게 해주고, 소아의 정신병리에 대한 이해를 하는데 도움이 될 수 있다.
  • 놀이를 통하여 아동들과의 관계형성이 촉진될 수 있다.
  • 놀이를 통하여 일상생활에서 아동이 놀이를 하는 방법을 파헤칠 수 있으며 불안감에 대한 방어기제를 파악할 수 있다.
  • 의식적인 내용이 말로 표현되는 것을 놀이를 통하여 도와줄 수 있다.
  • 놀이를 통하여 무의식적인 내용의 상징적인 표현을 도와주며 이에 동반되는 긴장과 불안을 완화시켜줄 수 있다.
  • 놀이를 통하여 아동들의 일상생활에서 행할 수 있는 일의 능력을 강화시켜주고, 흥미를 갖게 해줄 수 있다.

3. 놀이치료의 대상이 되는 특정한 소아기 질환 또는 문제들

정상발달을 하는 대부분의 아이들에게 놀이치료는 도움이 될 수 있지만, 대표적으로 놀이치료가 효과가 있다고 알려진 상태는 다음과 같다.

  • 신경증적 아동(Neurotic child) / 정서장애
  • 성격 병리 (character pathology)
  • 경계선 소아(borderline children)
  • 오이디푸스 문제를 가진 아동
  • 공격적이고 행동화 경향을 보이는 아동 / 행동장애
  • 소아학대의 피해자
  • 정신적 충격의 피해자
  • 이혼 부모의 자녀
  • 사별 반응
  • 성주체성 문제(gender identity problem)를 가진 소아
  • 정신지체와 발달장애
  • 신체적 장애를 가진 아동

 (3) 놀이치료의 역사
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