까다로운 아이들 (4)

전남대학교 의과대학 정신과학교실 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉
최 영

- 까다로운 아이들 (1)부터 읽어보실 것을 권합니다 -


5. 까다로운 아이를 둔 부모의 심리

날마다 쉴새 없이 계속되는 까다로운 아이와 부모 사이의 힘 겨루기는 일종의 전쟁에 비유할 수 있을 만큼 힘든 일이다.

까다로운 아이들 둔 부모들은 자신에게 뭔가 잘못이 있다는 죄악감을 느끼거나, 자신이 부모로서 부족한 것 아닌가라는 생각을 하기 쉽다. 아이와 자신에 대한 분노의 감정을 추스리기 힘든 경우도 생긴다. 심한 정도로 까다롭다면, 아이와 부모 사이에서 계속되는 전쟁으로 파김치가 될 정도로 지치고, 우울해하며, 결과적으로 부부관계에도 문제가 발생한다.

1) 부모의 고통

모든 부모가 그런 것은 아니지만, 까다로운 아이를 둔 부모(특히 어머니)는 다음의 마음 상태에 빠지기 쉽다.

  • 당황 : "아이가 도대체 누구를 닮았는지 모르겠어요" 까다로운 아이를 둔 엄마들이 흔히 하는 말이다. 아이의 행동에 대해 이해하기 힘들고 다루기 어려우므로 갈팡질팡 하거나 난처한 상황에 빠지는 경우가 많다.
  • 기진맥진 : 까다로운 아이를 키우는 것에는 체력과 에너지가 필요하다. 아기 때부터 먹이고 재우는 것이 힘들어서 지치기 쉽다. 아이를 쫓아다니고, 따로 아이를 위한 음식을 준비하고, 밤중에 아이를 업고 서성거려야 되므로, 늘 피곤하고 잠이 부족하다. 아이의 까다로운 행동, 그리고 부모의 소진과 피로가 상호작용해서 악순환을 하는 경우도 많다.
  • 분노 : 아이의 행동에 대해 화가 나서 소리를 지르고 감정적인 체벌을 하게 되는 경우가 많다. 심지어 아이를 입양시켜 버릴까도 생각하는 등 어떻게 하면 아이를 나에게서 멀리 떨어지게 만들까 궁리하기도 한다. 이런 분노는 해당 자녀 뿐 아니라, 배우자나 다른 형제에게도 표현된다.
  • 죄악감 : 혹시 내가 뭔가 문제가 있어서 또는 내 잘못 때문에 아이가 이런 행동을 하는 것이 아닐까?라는 생각에 사로잡힌다. 배우자, 친척 어른, 교사들이 지나가면서 하는 말이 상처로 마음에 남는다. "너는 도대체 뭐하고 있느냐? 왜 아이를 잘 다루지 못하느냐?"는 식으로 자신에게 질책을 하는 것만 같다.
  • 곤혹 : 공공장소에서 까다로운 아이의 행동을 바라보는 다른 부모나 행인들의 따가운 시선에, 당황하고 곤혹스러우며 어색한 감정에 어쩔 줄 몰라하는 경험을 자주 하게 된다. 특히 자신이 아이를 제대로 통제하지 못한다는 사실에 부끄러움을 느낀다.
  • 부족한 느낌 : 아이를 다룰 수 없기 때문에 자신이 부모로서 자질이 부족하거나 부적절한 것 아닌가라는 생각에 빠진다. 무력감을 느낀다. 특히 유치원이나 학교 등 또래 집단에서 자신의 아이와 다른 아이의 행동을 비교하게 되면 이런 자책감이 더 늘어난다.
  • 우울 : 까다로운 아이를 둔 대부분의 부모들은 일시적으로 우울한 감정에 사로잡히는 경우가 많다. 유전적인 성향이 있거나 환경으로부터의 스트레스가 심한 경우에는 치료가 필요한 정도의 우울증에 걸릴 수 있다. 입맛과 잠에 변화가 생기고, 집중력이 떨어지며, 힘이 없고, 자신에 대한 비판적인 생각, 미래에 대한 염세적인 경향이 생겨난다. 우울증은 치료가 필요한 하나의 질병이다.
  • 고립 : 활동적이고 산만한 아이들의 행동은 남들이 싫어하는 경우가 많다. 다른 부모들이 눈살을 찌푸리거나, 자신의 아이에게 이 애와는 같이 놀지 말라고 하기도 한다. 그래서 까다로운 아이를 둔 부모는 다른 사람과의 접촉이 줄어들고 아무도 자신의 어려움을 이해해주지 않는다는 소외감을 느낀다. 다른 사람들의 도움을 받지 못하는 것 자체가 부모-자녀간의 실랑이를 더 조장하게 된다.
  • 희생자 : "왜 아이가 내게 이런 짓을 할까?", "아이가 나를 미워하는구나", "애가 일부러 이런 행동을 하는군" 등의 생각에 빠진다. 아이가 부모의 생각과 감정, 그리고 일상생활의 지배자가 되고, 부모는 아이를 위해 희생하고 순교하는 역할에 빠진다.
  • 불만족 : 육아에는 그 고통에 뒤따르는 즐거움이 필수적이다. 까다로운 아이들의 부모에게는 다른 부모가 즐겁게 실천할 수 있는 먹이고, 씻기고, 입히는 과정 하나 하나가 고통일 수 있다.
  • 덫에 걸린 느낌 : 말을 듣지 않고 키우기 힘든 아이를 키우면서, 다른 사람은 아무도 자신의 고통을 이해할 수 없고, 모든 짐이 자신에게만 떨어진다고 느낀다. 운명의 덫을 벗어날 수 없다는 참담한 마음을 가지기도 한다. 아이나 가정으로부터 탈출하고 싶은 욕구도 생긴다.
  • 지나친 간섭 : 아이에 대해 과잉보호적인 태도를 가지거나 사사건건 아이의 행동에 개입하는 경우도 흔하다. 나만이 이 아이를 이해할 수 있다는 생각이 이런 과잉보호를 불러 일으킨다. 부모의 역할에 대한 자신의 갈등이 이런 상황을 부추기기도 한다.

2) 부모 자신에 대해 생각해보기

스스로에게 다음과 같은 질문을 던져보자

  • 아이 때문에 당신의 삶이 어떻게 변했는가?
  • 지금 당신의 감정은 어떤 상태인가?
  • 얼마나 자주 부모로서의 자신에 대해 죄악감을 느끼거나 무능하다고 생각하는가?
  • 아이 때문에 황당하고 당혹한 느낌을 얼마나 자주 느꼈는가?
  • 아이 문제에 관해서 얼마나 자주 자신이 혼자라는 느낌을 가졌는가?

3) 당신은 혼자가 아니다

하지만 당신만 그런 것은 아니다. 까다로운 아이들 둔 다른 부모들도 당신과 똑 같은 느낌과 괴로움을 가지고 있다. 이제부터 당신에게 필요한 것은 아이를 위해, 그리고 당신 자신을 위해 무엇을, 그리고 어떻게 할 것인가를 배우는 것이다.

앞으로 계속될 이 글이 아이의 행동을 어떻게 이해하고, 어떻게 접근할 것인가, 나중에 정서적 문제가 발생하지 않도록 하려면 어떻게 해야 되는지, 가정 생활을 어떻게 발전시켜 나가며, 어떻게 당신의 결혼생활과 가족 전체를 지켜나갈 것인가에 대한 안내자가 될 수 있다.

4) 기본 자세

까다로운 아이를 대하는 기본 원칙을 먼저 나열해본다면 다음과 같다.

  • 아이를 한 인간으로서 존중해준다.
  • 가정의 가치나 기준은 아이가 아닌 부모에게 달려있다. 당신이 리더이고 부모이다. 부모로서의 권위를 유지한다.
  • 아이의 까다로운 기질은 당신의 잘못이 아니라는 것을 명심한다.
  • 왜 아이가 이런 방식으로 행동하는지에 대해 이해하고 배운다.
  • 아이의 까다로운 행동을 다루는 효과적인 방법을 배우고 실천한다.

이런 원칙을 잘 지켜가면서 균형있게 실천한다면, 한때 까다로웠던 아이도 나중에 밝고 창조적이며 행복한 성인으로 성장할 수 있다. 물론 부모와 가정의 행복도 찾을 수 있다. (이 자료를 개인적인 학습이외의 용도로 사용하시려면 사전 동의를 받으셔야 합니다. e-mail: childpsy@drchoi.pe.kr)

참고문헌

  • Lifelong human development : Clarke-Stewart, Perlmutter & Friedman. John-Wiley & Sons. 1988
  • Normal child and adolescent development : Maureen F Gordon. 20th Annual Review in Child & Adolescent Psychiatry, Beverly Hills, California. June 21-24, 1995
  • Normal child and adolescent development : Ralph Gemelli. American Psychiatric Press. 1996
  • The difficult child (revised edition): Turecki & Tonner. Bantam books. 1989

 

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