까다로운 아이들 (6) : 부모-자녀간의 궁합

전남대학교 의과대학 정신과학교실 / 전남대학교병원 정신과 소아청소년 정신건강클리닉
최 영

- 까다로운 아이들 (1)부터 읽어보실 것을 권합니다 -


7. 부모-자녀간의 궁합

1) 궁합의 개념(concept of fit)?

궁합(宮合)이란 음양 오행설에 따라, 혼인할 남녀의 사주를 맞추어 보아 배우자로서 적합한지, 또 복되게 잘살게 될지 등의 여부를 점치는 일. 또는, 그 결과로서 나타난 부부의 인연을 뜻한다(출처: 야후 국어사전). 그래서 결혼 전에 궁합을 보고 나서, 궁합이 좋다 또는 궁합이 맞다고 말한다.

이 궁합은 부부간에만 있는 것이 아니다. 부모-자녀 관계에서도 궁합은 존재하며, 이 글에서 다루고 있는 까다로운 아이들의 양육에도 "좋은 궁합(goodness of fit)"은 매우 중요하다. 부모-자녀 사이의 궁합이란 아이와 환경이 서로 얼마나 잘 맞느냐, 조화를 이루느냐 하는 것이다. 특히 일차적인 주 양육자(주로 엄마)와의 관계에서 궁합이 중요하다.

2) 궁합은 상대적인 것

궁합을 볼 때 한쪽의 사주만으로는 결과가 나오지 않는다. 궁합은 상대방이 있어야 하기 때문이다. 소위 성격차로 헤어진 부부가 각각 재혼한 후에는 새로운 상대방과 행복하게 잘 사는 경우도 많다. 궁합은 상대적이다.

같은 아이에 대한 부모의 평가가 제각각으로 다른 경우가 있다. 실제로 필자의 둘째를 대상으로 기질평가표를 통해 평가한 결과, 아빠는 쉬운 아이(easy child), 엄마는 까다로운 아이(difficult child)였다. 다른 부모들도 대부분 아빠는 참 다루기가 쉬운 아이라고 생각하지만, 엄마는 까다로운 아이라고 평가하기는 경우가 많다. 왜 그럴까?

물론 엄마가 보다 많은 시간을 아이와 접하고 대부분의 아빠들은 짧은 시간을 보내기 때문일 수도 있겠다. 하지만, 필자의 의견은 아이와의 궁합이 맞느냐, 또는 맞지 않느냐로 설명할 수 있다는 것이다.

정상적인 가족환경에서 자라는 키우기 쉬운 아이는 엄마와 자연스럽게 좋은 궁합이 이루어진다. 이런 좋은 궁합은 아이의 발달에 긍정적인 영향을 미치게 된다. 까다로운 아이 역시 키우는 양육자를 빼고 따로 떼어서 생각할 수 없다. 까다롭다는 것은 아이가 자신의 엄마 또는 가족과의 관계의 결과로 나타나는 것이다.

3) 궁합의 두 가지 종류

(1) 정서적 궁합 (emotional fit)

정서적인 궁합이 잘 맞는 경우, 엄마는 아이를 좋아하게 되고 아이를 다루는데 편안함을 느낀다. 다소 억제적인 엄마가 감수성이 예민한 아이를 둔 경우라도, 엄마가 아이의 타고난 성격을 기꺼워하는 경우라면 궁합이 잘 맞을 수도 있다.

정서적인 궁합은 아이를 사랑하는 것(loving)과 좋아하는 것(liking)의 차이를 생각해보면 이해하기 쉽니다. 모든 부모는 자녀를 사랑하지만 반드시 좋아하는 것은 아니다. 까다로운 아이를 좋아하는 경우라면 좋은 궁합을 이룰 수도 있다. 하지만, 까다로운 아이를 좋아하지 않는다면 부모로서의 역할은 상당히 힘들어지게 된다. 특히 아이가 나타내는 부정적인 기분(negative mood)과 적응의 어려움(poor adaptability)을 좋아하기란 힘들다. 아이가 기본적으로 외향적이고 긍정적이라면 아무리 억센 행동도 부모가 받아들이기 쉽다.

(2) 행동적 궁합 (behavioral fit)

행동적 궁합이란 아이의 행동을 부모가 얼마나 받아들이기 쉬운가 하는 것이다. 활동량이 많은 아이들은 일상적인 집안에서는 쉽게 수용되지만, 엄격한 기준을 요구하는 가정에서는 받아들여지기 힘들다. 즉 궁합이 맞지 않게 된다. 부모가 집안의 소중한 물건이나 장식품을 진열해놓기를 원하고 동시에 아이가 그런 물건에 손대지 않기를 바란다면, 아이의 손에 닿지 않는 곳에 진열하거나 좋은 가구에 커버를 씌우면 이런 갈등은 쉽게 해결될 수도 있다. 활동량이 많고 열정적인 아이들은 요구나 기준이 느슨하고 생활방식에 융통성이 많은 가족과는 잘 지낼 수도 있다. 대체적으로 아이에게 환경을 맞추는 경우라면 좋은 행동적 궁합을 이룰 수 있다.

일반적으로 아이가 까다로운 기질을 가질수록 정서적, 그리고 행동적 궁합이 잘 맞지 않을 가능성이 높아진다. 엄마가 어떤 사람인가에 따라서도 궁합이 달라진다. 침착하고 흥분하지 않으며 감정을 잘 다스리는 엄마는 자녀를 다루는데 좀더 객관적일 수 있어서, 실제로 매우 까다로운 아이를 기르면서 그 과정에서 엄마의 참을성이 늘어날 수도 있다.

이런 여러 가지 면에서 본다면 까다로운 아이의 양육에 있어서 핵심은 어떻게 부모와 아이 사이의 좋은 궁합을 만들어가느냐가 될 것이다.

4) 좋은 궁합 모형(Goodness of fit model)

부모가 아이들의 타고난 특성, 즉 기질을 고려해준다면 아무리 어렵고 까다로운 기질을 가진 아이도 잘못되지는 않는다는 것이 궁합의 개념이다. 부모들이 아이들의 기질을 있는 그대로 받아들일 것을 제안하는 학자들이 많다. 즉, 아이들은 기본적인 어떤 기질을 가지고 태어나므로 부모들이 이것을 수정하려고 노력하는 것 보다는 오히려 부모가 자녀에게 적응하는 것이 낫다는 것이다. 아이의 기질적 성향을 잘 이해하고 거기에 부모가 맞추어줌으로서 부모와 아이 사이의 갈등과 스트레스 상황을 피할 수 있다.

이 개념은 여러 가지로 비유할 수 있다. 레고 블록을 맞출 때는 서로 다른 두개의 튀어나온 부분과 들어간 부분을 맞추어야 비로소 결합된다. 라디오를 들을 때는 방송국에서 보내주는 주파수에 라디오의 채널을 맞추어야 비로소 깨끗한 소리를 들을 수 있다. 자신의 라디오 주파수에 맞추어 방송을 해주기를 바라는 것은 억지에 불과하며 불가능한 일이다. 자석의 S극과 N극이 마주해야 결합하지, 같은 극끼리는 서로 밀어낸다는 것을 우리는 잘 알고 있다.

까다로운 아이를 둔 부모는 자신이 자녀에게 거는 기대를 바꾸어서 아이에 맞는 새로운 요구를 해야 한다. 다시말해 자녀를 부모의 틀에 맞추려고 하지 말고, 부모가 자녀의 기질을 따라야 한다. 예를 들어 불규칙한 아이는 유동적인 생활계획을 수립하고, 반응이 느린 아이의 부모는 자녀가 새로운 환경에 적응할 시간을 주는 느긋한 태도를 가져야 한다. (이 자료를 개인적인 학습이외의 용도로 사용하시려면 사전 동의를 받으셔야 합니다. e-mail: childpsy@drchoi.pe.kr)

참고문헌

  • 인간발달 I -아동발달- : Papalia, Olds, Felman 저. 박성연 역. 교육과학사. 1991
  • Lifelong human development : Clarke-Stewart, Perlmutter & Friedman. John-Wiley & Sons. 1988
  • Normal child and adolescent development : Maureen F Gordon. 20th Annual Review in Child & Adolescent Psychiatry, Beverly Hills, California. June 21-24, 1995
  • Normal child and adolescent development : Ralph Gemelli. American Psychiatric Press. 1996
  • The difficult child (revised edition): Turecki & Tonner. Bantam books. 1989

 

까다로운 아이들 (7) : 양육전략 -
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